Porque é que os bebés prematuros têm dificuldades respiratórias?



A síndroma do desconforto respiratório (SDR) é a complicação mais comum dos bebés prematuros e afeta mais de 50 % dos bebés nascidos antes das 32 semanas de gravidez. Os problemas de pulmões ocorrem nos bebés prematuros por várias razões. Os pulmões não estão completamente desenvolvidos até à última fase da gravidez, e uma substância importante chamada surfactante, que permite que os pequenos pulmões dos bebés se desenvolvam e funcionem com eficácia, não se desenvolve até depois das 36 semanas de gravidez. Além disso, quanto mais cedo o bebé nascer, menos desenvolvidos estarão os pulmões e os músculos da caixa torácica, e o resultado é que os bebés ficam muito cansados pois necessitam de mais esforço para respirar. Os problemas respiratórios são a razão mais comum para os bebés serem admitidos nas unidades de cuidados intensivos neonatais (UCDM). Os bebés prematuros estão muito mais sujeitos a infeções respiratórias do que os bebés de termo e podem necessitar da ajuda de ventiladores mecânicos, os quais, embora salvem vidas, podem eles mesmos causar problemas aos pulmões do bebé.

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